Bild zum Film: Der weiße Löwe, Quelle: rbb/Degeto | Bild: rbb/Degeto

- Der weiße Löwe

Laut einer Legende sind weiße Löwen Botschafter der Götter.

An einem Lagerfeuer hat sich eine Gruppe von Kindern versammelt, um sich von einem alten Mann eine aufregende Geschichte erzählen zu lassen: Vor vielen Jahren wurde im Tal des südafrikanischen Shangaan-Volkes ein weißer Löwe geboren, der Letsatsi genannt wurde. Eine uralte Legende besagt, dass diese überaus seltenen Tiere als Botschafter der Götter dem Volk Glück und Wohlstand bringen. Von seinem Rudel hingegen wird er wegen seines weißen Fells ausgegrenzt. Von klein auf muss Letsatsi lernen, sich zu behaupten und sich gegen immer neue Feinde zur Wehr setzen.

Als er eines Tages von einer Hyäne bedroht wird, rettet ihn der Shangaan-Junge Gisani. Er weiß um die Bedeutung des weißen Löwen und fühlt sich fortan als dessen Beschützer. So wächst Letsatsi zu einem stattlichen und kraftvollen Löwenmännchen heran und schließt Freundschaft mit einem erfahrenen Löwen namens Nkulu. Aus Gisani, der seinem Freund immer wieder durch die Wildnis folgte, wird ein versierter Fährtenleser.

Als sich die Löwen auf der Futtersuche in ein von Menschen bewohntes Gebiet vorwagen, wird Nkulu von einem Farmer erschossen. Auch Letsatsi schwebt in Gefahr: Die Nachricht vom Auftauchen eines weißen Löwen ruft einen skrupellosen Großwildjäger auf den Plan. Dieser sieht in dem Tier eine prunkvolle Trophäe und setzt alles daran, Letsatsi zu erlegen. Ausgerechnet Gisani soll ihm als Fährtensucher dabei helfen.

In eindrucksvollen Natur- und Tieraufnahmen erzählt der Film die Geschichte einer ganz besonderen Freundschaft. Regisseur Michael Swan, der als Kameramann unter anderem an der Serie „Wildes Herz Afrika“ mitwirkte, zeichnet seinen vierbeinigen Titelhelden charaktervoll, ohne ihn auf unrealistische Weise zu vermenschlichen. Beim renommierten Kinderfilmfestival „Lucas“ in Frankfurt erhielt der Film den Publikumspreis. Bei den südafrikanischen Film- und Fernsehpreisen (SAFTA) wurde er für die „Beste Kamera“ und die „Beste Musik“ ausgezeichnet.

Der weiße Löwe
(WHITE LION)

Spielfilm Südafrika 2008

Erzähler/Gisani, alt (John Kani)
Gisani, jung (Thabo Malema)
Nicalski (A. J. van der Merwe)
Brooker (Brendan Grealy)
Richards (Jamie Bartlett) u. a.

Musik: Philip Miller
Kamera: Michael Swan
Buch: Janet Van Eeden, Ivan Milborrow, Michael Swan
Regie: Michael Swan