Bild zum Film: Traffic – Die Macht des Kartells, Quelle: rbb/Degeto/Splendid
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Berlinale 2020 - Traffic - Die Macht des Kartells

Michael Douglas, Benicio Del Toro und Don Cheadle in einem mit vier Oscars prämierten Meisterwerk von Steven Soderbergh.

Der erfolgsverwöhnte US-Richter Robert Wakefield übernimmt eine schwere Aufgabe: Als oberster Drogenjäger im Auftrag des Präsidenten soll er die Macht der mexikanischen Kartelle brechen. Jenseits der Grenze herrscht ein blutiger Bandenkrieg, bei dem auch der mächtige General Salazar seine Finger im Spiel hat. Zwischen die Fronten gerät der unbestechliche Drogenpolizist Rodriguez, der im Auftrag von Salazar das Tijuana-Kartell des Drogenbosses Obregón zerschlagen soll.

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Dieser steckt bereits in Schwierigkeiten, denn in San Diego ist sein Mittelsmann Carlos Ayala amerikanischen Drogenfahndern ins Netz gegangen. Dessen Geschäfte möchte Ayalas schwangere Ehefrau Helena weiterführen, die vorher nichts von seinen kriminellen Machenschaften wusste. Um ihren inhaftierten Mann freizubekommen, bleibt Helena keine Wahl: Sie setzt einen Killer auf den Hauptbelastungszeugen Eduardo Ruiz an, der Ayala nach der Verhaftung durch die US-Drogenfahnder Gordon und Castro verpfiffen hat.

Unterdessen stellt Wakefield fest, wie wenig er wirklich über die Drogenproblematik weiß: Er findet heraus, dass seine 16-jährige Tochter Caroline von Heroin und Crack abhängig ist. Nun muss er sich als Vater dem Kampf unter neuen Voraussetzungen stellen.

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Steven Soderbergh lieferte mit dem Drama „Traffic - Macht des Kartells“ ein Meisterwerk ab, das mit vier Oscars ausgezeichnet wurde. Die spannende Erzählung mit parallelen Handlungssträngen ermöglicht unterschiedliche Sichtweisen auf die Drogenproblematik - von Süchtigen, Dealern, Mittelsmännern, Kartellbossen, Drogenjägern und Politikern.

Neben den Oscars für Regie, Schnitt und Drehbuch bekam Benicio Del Toro die begehrte Auszeichnung als Bester Nebendarsteller. Zu dem mit Topstars besetzten Ensemble gehören Michael Douglas und seine Ehefrau Catherine Zeta-Jones sowie Salma Hayek, Dennis Quaid und Topher Grace. Seine Deutschland-Premiere erlebte "Traffic" bei der Berlinale im Jahr 2001; Benicio Del Toro wurde damals in Berlin ebenfalls mit dem Silbernen Bären als Bester Darsteller ausgezeichnet.

Traffic – Die Macht des Kartells
(TRAFFIC)

Spielfilm USA/Deutschland 2000

Robert Wakefield (Michael Douglas)
Javier Rodríguez (Benicio Del Toro)
Gordon (Don Cheadle)
Helena Ayala (Catherine Zeta-Jones)
Arnie Metzger (Dennis Quaid)
General Salazar (Tomás Milián) u.a.

Musik: Cliff Martinez
Kamera: Steven Soderbergh
Buch: Stephen Gaghan
Regie: Steven Soderbergh