Hilary Mantel Spiegel und Licht
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Historische Trilogie - Hilary Mantel: "Spiegel und Licht"

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Der dritte Band von Hilary Mantels historischer Trilogie über Thomas Cromwell und die Herrschaft Heinrichs des VIII. ist da – und begeistert.

Dieser, der letzte und üppigste Band der Tudor-Trilogie beginnt gleich mit einer Hinrichtung: Im Jahr 1536 wird Anne Boleyn, verstoßene Gattin von Henry VIII. mit dem Schwert hingerichtet. Thomas Cromwell, der maßgeblich an ihrer Verurteilung mitgewirkt hat, ist unter den Zuschauern – und er schaut sehr genau hin, wie die einstige Königin Haltung bewahrt und schließlich ihre Kammerfrauen den kopflosen, blutriefenden Körper in eine leere Truhe stecken. Niemand hat daran gedacht, einen Sarg vorzubereiten.
Das Buch endet vier Jahre und mehr als tausend Seiten später mit einer anderen Hinrichtung.

Vier furchtbare Jahre

Während dieser Jahre stirbt Henrys dritte Königin Jane Seymour nach der Geburt des Thronfolgers, fädelt Cromwell die nächste Ehe mit der deutschen Protestantin Anna von Kleve ein und macht sich immer mehr Feinde im katholischen Lager des alten Adels, zumal er auch zum stellvertretenden Oberhaupt der von Rom abgefallenen jungen Church of England wird.

Gleichzeitig steigt Cromwell vom Schatzkanzler und Sekretär des Königs zum königlichen Siegelbewahrer und Ersten Minister auf, betraut mit so undankbaren Aufgaben wie der Versöhnung von Lady Mary, der Tochter des Königs aus erster (annullierter) Ehe, mit ihrem Vater; der Enteignung von Klöstern; der diplomatischen Verhinderung einer Invasion durch den papsttreuen Kaiser. Im April 1540 wird der Sohn eines Schmieds und ehemalige Tuchhändler, inzwischen Lord Cromwell, für seine Verdienste zum Earl of Sussex erhoben. Im Juni stirb er auf dem Tower Hill unter dem Schwert. In den Geschichtsbüchern galt er lange Zeit als gnadenloser Ehrgeizling, fieser Intrigant und protestantischer Eiferer.

Neuerfindung des historischen Romans

Doch Hilary Mantel, die sich auf authentische historische Quellen stützt, zeichnet diesen Mann als vielschichtigen Charakter, hochintelligent und durchaus opportunistisch, einen politischen Kopf, der staatliche Strukturen entwirft und durchsetzt; aber auch als jemanden, der Geschmack besitzt und kultiviert; der seinen Besitz genießt, aber mit voller Überzeugung für die Übersetzung der Bibel ins Englische kämpft;  einen, der protegiert, fördert, intrigiert, liebt und hasst. Und der getrieben ist von Impulsen, die er selbst nicht begreift. Eins seiner Motive ist Rache für den Tod seines Gönners Kardinal Wolsey; ein anderes die ambivalente Freundschaft, die ihn mit dem König verbindet.

Mantel erzählt von den großen historischen Ereignissen und deren ganz und gar menschlichen Protagonisten übrigens im Präsens. So führt sie ihre Leser ganz nah an ihre Figur und mitten hinein in die opulente, gefährliche Welt, in der sie lebt. Für die beiden ersten Bände hat sie zweimal den Booker Preis bekommen. Dieser dritte Band steht den Vorläufern in nichts nach.

Katharina Döbler., rbbKultur

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